GPS staat voor Global Positioning System en werd in eerste instantie gebruikt door de Amerikaanse strijdkrachten. Door dit systeem werd het mogelijk wereldwijd te navigeren, dankzij de satellieten die radiogolven uitzenden. Het systeem maakt gebruik van 32 satellieten met elk een eigen baan om de aarde op 20200 km hoogte. Deze banen zijn zorgvuldig uitgekozen, zodat op elke plek in de wereld minimaal 4 satellieten waarneembaar zijn om de locatie nauwkeurig te berekenen. Door handig gebruik te maken van een ingewikkelde wiskundige formule die de radiogolven vertaald naar coördinaten, kan de locatie worden afgelezen. In 1983 werd dit systeem door Ronald Reagan vrijgegeven voor civiel gebruik en niet lang daarna verschenen de eerste GPS trackers op de markt. In eerste instantie waren deze erg groot, net als de eerste mobiele telefoons. Later werden deze kleiner en kwamen er steeds meer functies bij. Vandaag de dag zijn er allerlei verschillende soorten gps tracker in alle formaten verkrijgbaar. Zo zijn er gps trackers in zakformaat, horloge en complete systemen om in voertuigen te kunnen gebruiken